Village d'enfants SOS Mekele

Le village d'enfants SOS de Mekele est situé sur la route reliant le désert de sel à Mekele, la capitale de la province du Tigré. Le climat du Tigré, la province la plus anciennement peuplée d'Ethiopie, est agréable mais très sec. Aussi les barrages mis en place pour apporter de l'eau au village sont-ils d'une grande utilité pour le voisinage.

Le village d'enfants SOS de Mekele se trouve à 4 km du centre ville et se compose de 20 maisons familiales doubles, de maisons individuelles, de la maison du directeur, d'une partie administrative et de service et d'une maison pour les tantes SOS (des mères SOS en formation ou des assistantes familiales, qui aident les mères SOS dans les tâches quotidiennes ou les remplacent en cas de maladie ou pendant les vacances).

Grâce aux barrages, il est possible d'élever du bétail et de cultiver du fourrage et des légumes. Les récoltes couvrent en grande partie les besoins du village d'enfants SOS, mais elles sont également partiellement vendues.

Depuis 1976, le village d'enfants SOS a un jardin d'enfants SOS. 190 enfants du village et de ses environs sont pris en charge dans quatre salles de classe. Le jardin d'enfants SOS dispose d'une cuisine, de salles annexes et d'une aire de jeux. A partir de 16 ans, les jeunes sont logés dans un des quatre foyers de jeunes SOS. Ils y apprennent, accompagnés d'un éducateur, à devenir responsables d'eux-mêmes. Pour les jeunes, c'est un pas important vers l'indépendance que d'aller vivre dans un foyer de jeunes SOS.

Ils y sont préparés par les mères SOS, le directeur du village et des psychologues. Ils restent en général 4 ans au foyer de jeunes SOS, mais ceux dont la formation n'est pas terminée ou qui cherchent du travail peuvent y séjourner plus longtemps.

On attache beaucoup d'importance à la formation scolaire des enfants. C'est pourquoi l'école SOS Hermann Gmeiner primaire et secondaire de Mekele a été ouverte en 1998. Elle accueille actuellement 680 élèves du village d'enfants SOS et des environs. Elle comprend 24 classes, une bibliothèque, trois laboratoires, une salle d'informatique, une salle polyvalente, un terrain de sports et une partie administrative.

Dans le cadre de l'aide d'urgence au voisinage, l'école SOS Hermann Gmeiner verse des bourses à des enfants et des jeunes très défavorisés pour leur permettre de suivre une scolarité. En outre, de nombreux élèves fréquentant des écoles publiques et issus de familles pauvres, reçoivent un soutien en espèces et en nature.

Au centre SOS de formation professionnelle de Mekele, ouvert en 2001, les jeunes s'intéressant aux métiers de soins peuvent suivre une formation spécialisée. Il comprend deux salles de cours, deux salles de présentation, une bibliothèque, des logements pour les étudiants, une cantine et une partie administrative. Actuellement, 30 étudiants y suivent une formation.

En octobre 2001, le centre médical SOS (dispensaire) a ouvert ses portes. Il apporte non seulement des soins à la communauté du village, aux élèves de l'école SOS Hermann Gmeiner et à ceux du centre SOS de formation professionnelle mais il est également à la disposition de toute la population du voisinage. Il abrite deux salles d'examen, diverses salles annexes et une pharmacie.