Village d'enfants SOS Makeni

SOS Villages d'Enfants au Sierra Leone, un partenaire de longue date du gouvernement, a été contactée par les autorités pendant les années de guerre, en 1996. Elle a été priée d'étendre ses activités et de construire un troisième village. Après l'étude de plusieurs sites, le choix se porta sur la capitale de province Makeni, située dans le district de Bomabil, dans la province du Nord, à quelque 160 km au nord de Freetown. Le village d'enfants SOS de Makeni a ouvert ses portes en 2007. Il comprend un jardin d'enfants SOS et une école primaire SOS Hermann Gmeiner.

Makeni est une ville dont l'histoire remonte au Moyen-Âge, elle a été fondée par les Temnes. Makeni compte aujourd'hui 150 000 habitants dont 60% ont moins de 14 ans. Les habitants subviennent à leurs besoins par l'agriculture, le petit commerce et l'exploitation de diamants. Pendant la guerre, Makeni fut sous le contrôle des rebelles.

La guerre est la raison pour laquelle la ville regorge d'enfants des rues, d'enfants soldats, de filles enlevées et déjà mères, etc. Plusieurs ONG ont établi sur place des programmes de nutrition et d'aide médicale. SOS Villages d'Enfants souhaite concentrer son action sur les enfants délaissés et abandonnés. Le nombre d'enfants en détresse est estimé à 200, un chiffre à revoir à la hausse en raison de l'immigration constante vers cette ville. Comme Makeni était un bastion des rebelles pendant la guerre, de nombreux quartiers ont été détruits. La reconstruction avance cependant. Il n'existe que deux dispensaires à Makeni sous forme de petites cliniques. Toutes les écoles sont publiques à Makeni et souffrent toutes d'un équipement déplorable (classes surchargées, matériel scolaire manquant, etc.). La poste fonctionne tant bien que mal.

Le village d'enfants SOS est situé près du village de Makama, à près de 40 kilomètres du centre de Makeni, non loin du Makeni Teachers College, réputée pour être l'Ecole Polytechnique du Nord et tout près de l'autoroute principale menant à la province de l'Est.  Il se trouve sur un terrain d'environ 10,2 acres, donné par les autorités. Le village d'enfants SOS de Makeni comprend 12 maisons familiales, un jardin d'enfants SOS, une école primaire SOS Hermann Gmeiner, une maison pour le directeur du village, une laverie, un générateur et une partie administrative