Village d'enfants SOS Dassa-Zoumé

La ville de Dassa-Zoumé est située au centre du Bénin, dans le département nommé « Collines » à environ 200 km au nord de Cotonou, capitale du pays. C'est un point incontournable pour avoir accès, en partant du sud, aux villes de la zone nord du pays. Riche en collines (ce qui en inspira le nom du département), la ville de Dassa-Zoumé est connue comme ville touristique et offre à ses visiteurs de très beaux panoramas. Dassa-Zoumé est enfin un lieu de pèlerinage pour tous les catholiques de l'ouest du continent africain (Marie serait apparue dans une des grottes des environs de la ville).

La ville de Dassa-Zoumé souffre d'un manque cruel d'infrastructures destinées à l'aide directe aux populations. Même s'il existe un centre social et deux centres médicaux, ceux-ci ne peuvent pallier aux besoins de tous et manquent d'équipement moderne. Enfin, il n'existe aucune institution pour prendre en charge les enfants abandonnés et livrés à eux-mêmes.

Le village d'enfants SOS de Dassa-Zoumé a été construit, entre 2003 et 2005, sur un terrain offert par les autorités béninoises. Il se compose de 12 maisons familiales qui peuvent accueillir jusqu'à 120 enfants, d'un bâtiment administratif, de la maison du directeur, de deux maisons pour les aides familiales ainsi que pour le personnel interne, d'une salle polyvalente, d'un hall communautaire, et d'une maison pour les visiteurs externes de l'organisation.

Le jardin d'enfants, comme l'école et le centre social, est construit dans l'enceinte du village et offre ses prestations non seulement aux enfants du village, mais aussi à ceux des localités voisines. Il a une capacité d'accueil de 50 enfants. Son bâtiment comprend deux salles de classe et des salles annexes prévues pour l'entreposage de denrées et l'administration du personnel. Il y a, aussi, une cuisine et des installations sanitaires.

L'école primaire SOS Hermann Gmeiner se compose de six salles de classes, d'un bâtiment administratif, d'une classe pour les enfants en difficulté scolaire, d'une cantine scolaire et d'ateliers divers pour les activités pratiques. Actuellement, elle peut recevoir jusqu'à 210 élèves.

Un centre social SOS a été enfin construit dans l'optique d'offrir aux populations locales et voisines une prestation sociale, une aide familiale, un suivi médical efficace et aussi pour promouvoir diverses actions de prévention (comme, par exemple, la sensibilisation au VIH). Il se constitue de deux salles de cours, d'une salle polyvalente, d'un bloc administratif mais aussi, dans le cadre d'une assistance médicale, d'une salle d'examen, d'une salle de traitement, d'un laboratoire d'analyse, d'une pharmacie, d'une chambre stérile et d'un bloc de réception et d'administration. Il peut accueillir, aider et traiter près de 12 000 personnes par an.