Village d'enfants SOS Alwaye-Cochin

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photo: Archives SOS
 
Trichur et Alwaye-Cochin, deux villages d'enfants SOS, furent construits non loin l'un de l'autre dans l'Etat du Kerala, au sud du pays. Le Kerala est une région agricole très fertile mais qui connaît cependant un fort taux de chômage. La construction du village d'enfants SOS d'Alwaye-Cochin et de son jardin d'enfants SOS débuta en 1989. Les premiers enfants emménagèrent en 1990. Le village d'enfants SOS d'Alwaye-Cochin est composé de 15 maisons familiales, de logements pour les employés, d'une salle polyvalente, d'une infirmerie et de tous les bâtiments administratifs et de services nécessaires. Enfants chrétiens, hindous et musulmans y vivent en bonne intelligence. Derrière chaque maison se trouve un petit jardin où l'on peut planter des légumes et des fleurs. Les enfants peuvent faire de l'exercice sur le terrain de jeux et le terrain de sport du village d'enfants SOS. A proximité du village se trouvent un marché, une gare et un arrêt de bus et, Alwaye, la ville la plus proche, compte divers hôpitaux et écoles.

Le centre social SOS Hermann Gmeiner est aussi ouvert à la population avoisinante. Il comprend des salles de consultation, une bibliothèque et une salle d'ordinateurs où les jeunes et les femmes apprennent les bases. Les enfants des familles pauvres du voisinage peuvent être pris en charge par la garderie SOS annexée pendant que leurs parents travaillent.

En 1994, un foyer de jeunes SOS a ouvert ses portes. Les jeunes gens quittent en général le village pour un foyer de jeunes quand ils commencent leur formation professionnelle ou leurs études secondaires. Aidés par des éducateurs, les jeunes développent des chances réalistes pour leur avenir, apprennent à prendre des responsabilités et à décider par eux-mêmes. Leur esprit d'équipe est encouragé ainsi que leur adaptabilité à créer des liens avec leurs familles ou des amis ainsi qu'avec les autorités compétentes et d'éventuels employeurs. 

Le centre social SOS s'adresse à la communauté locale et propose des programmes de renforcement des familles. Ces derniers sont destinés à soutenir des familles risquant d'abandonner leurs enfants et à les encourager à rester ensemble. SOS Villages d'Enfants travaille pour cela avec les autorités locales et les prestataires de service. Le centre social SOS d'Alwaye-Cochin fournit un soutien en matière d'alimentation, d'éducation et de santé, et propose aussi une formation professionnelle et des séances d'orientation professionnelle. Les familles sont mises en contact avec des groupes d'entraide existants et, s'il n'y a pas de groupe, on en forme un nouveau. Le centre social SOS s'efforce également de sensibiliser aux questions d'hygiène et de droits de l'enfant, et d'améliorer les capacités parentales. A la garderie annexe, de jeunes enfants de familles pauvres sont pris en charge pendant la journée, afin que leurs parents puissent aller travailler.

Le village d'enfants SOS de Alwaye-Cochin a reçu en 1999 le ''national award of India'' pour son travail remarquable pour le développement et le bien-être des enfants.