Village d'enfants SOS Alexandrie

Alexandrie est située sur l'extrémité occidentale du delta du Nil. Avec plus de 4 millions d'habitants, Alexandrie est à la fois la seconde plus grande ville du pays et son port le plus important sur la Méditerranée. Alexandrie et le Caire ont, au cours des années, connu l'arrivée en masse de personnes défavorisées venues des régions rurales. Dans ces deux villes, la croissance démographique était deux fois plus élevée que dans les autres villes égyptiennes.

Ni le marché du travail, ni le marché du logement ne pouvaient répondre à une telle augmentation. La situation financière et sociale des populations immigrées en devint de plus en plus difficile et précaire, le nombre d'enfants orphelins ou négligés ne cessait d'augmenter. Ces conditions ont finalement amené SOS-Kinderdorf International à construire les deux premiers villages d'enfants SOS du pays dans ces deux villes.

Le village d'enfants SOS d'Alexandrie a été construit à 33 km de la ville, sur la route en direction du Caire, sur un beau terrain arborisé. Il se compose de 11 maisons familiales, qui peuvent accueillir jusqu'à 100 enfants, de la maison du directeur, de la maison pour les tantes SOS (des mères SOS en formation ou des assistantes familiales, qui aident les mères SOS dans les tâches quotidiennes ou les remplacent en cas de maladie ou pendant les vacances), d'un bloc administratif et de services, de divers bâtiments annexes, comme une lingerie, un atelier, et d'un dispensaire. Il dispose en outre d'un jardin d'enfants ouvert également aux enfants des environs. Il abrite cinq salles de classe et accueille 110 enfants. Il comprend aussi une aire de jeux et un bâtiment administratif.


Il existe aussi depuis 1987 une école SOS Hermann Gmeiner conçue pour 425 élèves. Dirigée comme une école privée, elle est ouverte à tous, moyennant des frais de scolarité. Elle abrite dix salles de classe, trois laboratoires et une partie administrative. Pour aider les jeunes garçons à devenir indépendants, six groupes d'habitation pour jeunes SOS ont été créés à Alexandrie. Pour les filles, il existe une maison qui leur est réservée au sein de la communauté du village d'enfants SOS puisque, pour des raisons de tradition mais aussi sociales, en Egypte, les jeunes filles non mariées doivent rester à la maison.

Dès que les garçons atteignent l'âge de 14 ou 15 ans, ils vont habiter dans un foyer de jeunes SOS. Ils y apprennent, accompagnés d'un éducateur, à devenir responsables d'eux-mêmes. Pour les jeunes, c'est un pas important vers l'indépendance que d'aller vivre dans un foyer de jeunes SOS. Ils y sont préparés par les mères SOS, le directeur du village et des psychologues. Ils restent en général 4 ans au foyer de jeunes SOS, mais ceux dont la formation n'est pas terminée ou qui cherchent du travail peuvent y séjourner plus longtemps. De plus, plusieurs bungalows ont été construits sur le domaine du village, afin que les enfants des autres villages d'enfants SOS d'Egypte puissent profiter de sa superbe situation au bord de la mer. Des camps de vacances très appréciés de tous y sont organisés tous les ans.