Village d'enfants SOS Abomey-Calavi

enfants qui jouent au Village SOS à BéninLe village d'enfants SOS d'Abomey-Calavi fut bâti sur un terrain offert par les autorités nationales béninoises et est situé à proximité de la ville lagunaire de Ganvié où de nombreuses personnes vivent encore dans des maisons sur pilotis. Calavi est une localité se trouvant à 17 km de la métropole économique Cotonou.

Dans cette région pauvre en industries, le taux de chômage est très élevé et les conditions de vie de la population sont extrêmement médiocres. Les familles, pour la plupart nombreuses en enfants, ne peuvent subvenir correctement aux besoins de tous leurs membres. La scolarité des enfants y est précaire du fait d'un nombre limité d'établissements scolaires pour une très forte proportion d'enfants de moins de 18, mais aussi en raison de frais de scolarité trop importants.

Le village d'enfants SOS d'Abomey-Calavi a été construit sur un terrain d'une étendue d'environ 5 hectares.
Il se compose de 11 maisons familiales qui peuvent accueillir jusqu'à 110 enfants. Le village réunit un bloc administratif pour la gestion du personnel, la maison du directeur ainsi qu'une maison d'accueil afin d'héberger les membres actifs de l'organisation dans le cadre de diverses formations. Il est aussi constitué d'un bâtiment communautaire où se déroulent les nombreuses manifestations et les activités internes du village ; d'un atelier et des espaces verts avec des fleurs et des arbres fruitiers.

Le village d'enfants SOS possède en outre un beau jardin potager qui, grâce au climat chaud et humide, est très productif et dont les récoltes servent à couvrir en partie les besoins du village. Le jardin d'enfants SOS, qui se trouve aussi dans l'enceinte du village, est également ouvert aux enfants du voisinage. Inauguré avec le village en 1987, il peut accueillir jusqu'à 100 enfants. Son bâtiment comprend 5 salles de classe, dont une prévue pour le soutien individuel des enfants en difficulté scolaire et une cantine où l'on sert aux enfants le repas du midi.

Entre 1987 et 2002, SOS Villages d'Enfants a construit deux écoles SOS Hermann Gmeiner dans l'enceinte du village d'Abomey-Calavi. Toutes deux sont principalement fréquentées par les enfants des environs, mais aussi par les enfants du Village SOS. Compte tenu des difficultés de scolarisation des enfants au Bénin. L'école primaire SOS Hermann Gmeiner, construite en même temps que le village, fut mise en service dès 1987. Composée de 12 classes, elle peut accueillir 480 élèves et rassemble un centre médical, une cantine, un bâtiment administratif et une salle pour les cours de soutien scolaire.

L'école secondaire SOS Hermann Gmeiner, dont la planification fut prévue dès 1998 et dont la construction fut lancée dès 2000, reçut ses premiers élèves en 2002. Elle a une capacité d'accueil de 420 enfants et réunit 14 salles de classe, plusieurs ateliers de création artistique et musicale, une bibliothèque, un internat pour les élèves issus d'échanges internationaux, une cantine ainsi que les bâtiments administratifs. Il existe aussi, dans le cadre du programme d'insertion des enfants dans la vie civile et professionnelle, un foyer de jeunes afin de les guider sur la voie de l'indépendance. Mis en service en octobre 2003, il donne la possibilité aux jeunes de vivre de façon semi indépendante avec un accompagnement socio pédagogique quotidien.

Enfin, en mars 2006, on ouvrait un centre SOS de formation professionnelle à Abomey-Calavi pour donner aux mères SOS et aux employés SOS la possibilité de bénéficier d'une formation supplémentaire. Ce centre peut accueillir 200 personnes, il se constitue de trois maisons pour y séjourner, de salles de classe, d'une salle communautaire pour les travaux de groupes, d'une salle polyvalente et d'une cantine.