SOS Villages d'Enfants Canada: Un bref historique

SOS Villages d’Enfants a été fondé en 1949 par un jeune étudiant en médecine autrichien, Hermann Gmeiner, qui, témoin de la détresse de tous les enfants orphelins ou abandonnés à la suite de la Deuxième Guerre mondiale, a compris qu’il fallait leur venir en aide.

C’est animé par cette conviction profonde qu’il a conçu l’idée des Villages d’Enfants SOS. Hermann Gmeiner soulignait ainsi l’approche unique de SOS : « Les enfants orphelins et abandonnés ont avant tout besoin d’une famille, une famille où ils peuvent s’épanouir normalement. »

C’est ainsi que SOS Villages d’Enfants a commencé à croître et que les premiers villages d’enfants et foyers de jeunes ont vu le jour aux quatre coins de l’Europe, pour s’étendre par la suite à l’Amérique latine (d’abord en Uruguay) et à l’Asie (d’abord en Corée du Sud et en Inde) au début des années 60, et à l’Afrique au début des années 70.

SOS Villages d’Enfants est aujourd’hui un organisme qui met de l’avant des concepts de soins à la petite enfance et des principes éducatifs ayant fait leurs preuves partout dans le monde. On compte actuellement 2 000 établissements SOS Villages d’Enfants dans le monde.

SOS Villages d’Enfants Canada

SOS Villages d’Enfants Canada a été fondé en 1969. À l’époque, ses fondateurs comptaient parmi les personnalités publiques les plus en vue du Canada, notamment le juge en chef Emmett Hall, Jeanne Sauvé (députée puis gouverneure générale), Otto Lan(ministre) et Gordon Fairweather (député puis président de la Commission canadienne des droits de la personne).

Pendant de nombreuses années, SOS Village d’enfants Canada a été dirigé exclusivement par des bénévoles, en particulier Monsieur et Madame Joseph Messner. Originaires d’Autriche, les Messner connaissaient bien le travail de SOS Villages d’Enfants. Directeur de la Société de l’aide à l’enfance d’Ottawa, Joseph Messner possédait une vaste expérience du travail au profit des enfants.

Depuis, SOS Village d’Enfants Canada a grandi. Il a maintenant un bureau national et compte sur un personnel qui œuvre partout au pays et dans le monde. SOS Villages d’Enfants Canada mobilise les Canadiens et recueille des fonds pour appuyer le travail de SOS Villages d’Enfants auprès des enfants des quatre coins du monde.

Dans le cadre de cet effort, de généreux Canadiens ont entièrement financé la construction d’un village d’enfants SOS à Ondangwa, en Namibie. La construction de ce village SOS s’est terminée en août 2010. SOS Villages d’Enfants Canada déploie également des programmes de renforcement des familles au Mali, en partenariat avec l’ACDI.

Il existe en outre un village d’enfants SOS à Surrey, en Colombie-Britannique. Celui-ci offre un foyer chaleureux et des soins familiaux à jusqu’à 25 enfants répartis dans cinq maisons familiales, en plus d’offrir des programmes de services à la communauté. Conformément à l’engagement de SOS Villages d’Enfants envers les communautés, le village collabore étroitement avec le ministère des Enfants et de la Famille de la Colombie-Britannique, ainsi qu’avec d’autres organismes de services sociaux.