République dominicaine

L'action de SOS Villages d'Enfants dans le pays

C'est grâce à l'initiative personnelle de Juan Ostreicher, ancien consul honoraire d'Autriche, que l'idée de Hermann Gmeiner put faire son chemin jusqu'en République dominicaine. L'association SOS Villages d'Enfants nationale fut fondée en septembre 1979. Le site d'implantation choisi pour le premier village d'enfants SOS fut Los Jardines del Norte, un quartier de la capitale Saint-Domingue, et les premières familles SOS purent emménager dès le mois de janvier 1981 dans leur nouveau foyer.       

Le début des années 80 fut marqué par une crise économique. La misère résultant du coût de la vie élevé entraîna des grèves et des troubles parmi la population. Comme plus de la moitié des habitants du pays vivaient en milieu urbain et qu'on avait besoin d'autres institutions SOS en raison de la mauvaise situation économique et sociale, un deuxième village d'enfants SOS fut construit en 1985 à Saint-Domingue, dans le quartier de Los Mina. Le jardin d'enfants annexé au village est aussi fréquenté par les enfants des environs. Comme il n'y avait pas suffisamment d'écoles publiques à Los Mina, SOS-Kinderdorf International décida en 1988 de construire une école SOS Hermann Gmeiner. Par ailleurs, un centre médical SOS accessible à la population des environs fut également ouvert à Los Mina. Les jeunes sortis des villages d'enfants SOS sont logés depuis 1988 dans des foyers de jeunes SOS à Saint-Domingue, où ils sont encadrés jusqu'à leur autonomie.

Bien que le nord de l'île soit très réputé pour les industries de tabac et de rhum, cette région est toujours confrontée à la pauvreté, la misère et aux problèmes sociaux qui en découlent. Elle a été choisie en raison du nombre élevé d'enfants orphelins ou abandonnés, afin de leur fournir un foyer durable et sûr dans la ville industrielle de Santiago de los Caballeros. Les travaux du troisième village d'enfants SOS du pays et d'une école SOS Hermann Gmeiner ont commencé à la mi-2002. Le village a ouvert ses portes en septembre 2003.

En 2006, SOS Villages d'Enfants a lancé des programmes de renforcement des familles pour permettre aux enfants risquant d'être séparés de leur famille de grandir dans un environnement familial aimant. Pour cela, SOS Villages d'Enfants travaille directement avec les familles et les communautés concernées et renforce leurs capacités à prendre soin de leurs enfants et de les protéger. Ce travail de prévention est organisé en collaboration avec les autorités locales et les partenaires sociaux.

Il y a actuellement trois villages d'enfants SOS, deux foyers de jeunes SOS, deux jardins d'enfants SOS, deux écoles SOS Hermann Gmeiner, deux centres sociaux SOS et un centre médical SOS en République dominicaine.