République démocratique du Congo

SOS-Kinderdorf International commença son action au Zaïre, l'actuel Congo, en 1987, suite à une révolte qui avait affaibli le pays sur le plan tant social que politique.

La même année, un accord de coopération put être signé entre le gouvernement du Congo et SOS-Kinderdorf International. En 1989, les premiers enfants emménagèrent dans leur village d'enfants SOS de la ville de Bukavu, sur les rives du lac Kivu à l'est du pays.

Le jardin d'enfants rattaché au village et l'école SOS Hermann Gmeiner représentent une mesure éducative importante et sont accessibles aussi bien aux enfants SOS qu'à ceux du voisinage. En 1994, le premier foyer de jeunes SOS, où les jeunes SOS sont encadrés et préparés à une vie autonome, fut mis en service à Bukavu.

La même année, deux mois après le début de la guerre civile au Rwanda, le pays voisin, les enfants du village d'enfants SOS rwandais de Gikongoro durent quitter leur patrie provisoirement et furent accueillis au village d'enfants SOS de Bukavu.

En 1996, il y eut des combats sans merci au Congo, pendant lesquels le village d'enfants SOS de Bukavu fut brièvement occupé par une troupe de l'armée. Peu de temps après, un petit dispensaire fut installé pour la population des environs afin de remédier au plus urgent; ce dernier est devenu une institution permanente entre temps en raison des besoins persistants.

En raison des troubles dans la région du Sud-Kivu, SOS Villages d'Enfants aménagea un village d'enfants SOS d'aide d'urgence à Uvira en 1997, à environ 130 kilomètres de Bukavu sur la rive nord du lac Tanganyika.

Il comprend un jardin d'enfants et une école et il peut accueillir 250 enfants dont les parents ont été victimes de la guerre civile. Une partie des enfants du village d'urgence d'Uvira ayant pu retrouver leur famille et la demande de prise en charge d'enfants ayant beaucoup augmenté, il fut décidé de construire un village d'enfants SOS permanent. Fin août 2006, les enfants pouvaient s'installer dans leur nouveau foyer.

A partir de 2004, en coopération avec d'autres ONG, SOS Villages d'Enfants entreprend diverses démarches pour atténuer la détresse de la population en République démocratique du Congo, surtout celle des personnes affectées par le VIH/sida: apport de médicaments, règlement des droits d'inscription à l'école, création de projets d'entraide...