Portugal

L'action de SOS Villages d'Enfants dans le pays

C'est par le biais d'un article de presse que Mme Maria do Céu Mendes Correia, qui avait fondé une association de protection des enfants abandonnés et orphelins au début des années 1960, apprit l'existence des villages d'enfants SOS et fit fonder l'association "Associaçao das Aldeias de Crianças SOS de Portugal" en 1963. Sur l'invitation de Hermann Gmeiner, Mme Mendes Correia participa à l'assemblée générale de SOS-Kinderdorf International à Hinterbrühl, près de Vienne, en octobre de la même année avec sa collègue Mme Palmira Cabritas Matias. En effet, il était urgent de fonder une association et de créer des institutions appropriées pour enfants abandonnés et orphelins au Portugal, car ceux-ci étaient jusqu'alors logés dans des foyers où ils étaient répartis par âge et par sexe et entièrement coupés du monde extérieur. En décembre 1966, la première pierre du premier village d'enfants SOS portugais fut posée à Bicesse, près d'Estoril, à environ 25 kilomètres de la capitale Lisbonne. Les premières maisons fami
liales purent entrer en fonction dès l'année suivante.      

Plus tard, d'autres villages d'enfants SOS ainsi que différentes institutions complémentaires pour jeunes ainsi qu'une garderie d'enfants s'y ajoutèrent dans d'autres parties du pays.

Il y a actuellement trois villages d'enfants SOS et quatre foyers de jeunes SOS au Portugal.