Danemark

Inspirés par la campagne de collecte de fonds "Grain de riz" en 1963, plusieurs membres de la Société dano- autrichienne, dirigée par Maria Crone et Mitzi Sidenius (toutes deux d’origine autrichienne, et évacuées de Vienne vers le Danemark après la Première Guerre mondiale, alors qu’elles étaient enfants) eurent l’idée de créer, avec l’aide du Dr. Egon Hofreiter de SOS-Kinderdorf International, le "Comité des Amis Danois de SOS Villages d’Enfants". Grâce aux fonds collectés, deux maisons familiales ont pu être construites dans le village d’enfants SOS de Daegu en Corée du Sud, le premier à avoir été implanté hors d’Europe. "SOS-Børnebyerne, Danmark" a été officiellement créée en novembre 1964, mais le bureau installé à Copenhague n’a été tenu que par des volontaires jusqu’en 1970. Puisqu’il n’existe jusqu’à aujourd’hui aucun village d’enfants SOS ou d’autres institutions affiliées au Danemark, la principale tâche de l’association danoise consiste à promouvoir les objectifs de SOS Villages d’Enfants et à colle
cter des fonds sous forme de parrainages et de dons pour les projets SOS, particulièrement dans les pays en voie de développement.

La création du comité danois et l’engagement exceptionnel du directeur, A.C. Feirup, ont permis à l’association danoise de financer dans un premier lieu des maisons familiales, puis de prendre en charge des villages d’enfants SOS entiers. En 1982, le premier village entièrement financé par l’association danoise a ouvert ses portes à Mussoorie en Inde, pour accueillir des enfants tibétains. Un film réalisé à cette occasion a conduit à la création de trois groupes de soutien composés de volontaires à Ballerup, Radio Denmark et Værløse. Depuis lors, le nombre de ces groupes de soutien n’a cessé d’augmenter et on en compte aujourd’hui déjà plus de trente, répartis dans tout le pays. Ils ont permis à l’association danoise de financer des villages d’enfants SOS, entre autres au Rwanda, au Botswana, au Nicaragua, au Laos et en Estonie (dans le cadre d’un projet commun avec d’autres pays nordiques).

L’Islande a fait partie de l’association danoise pendant plusieurs années; cependant, au début des années 90, une association islandaise indépendante, qui travaille encore en étroite collaboration avec l’association danoise, a été fondée. Depuis 1995, Son Altesse Royale la Princesse Bénédicte, la soeur cadette de la reine danoise, parraine l’association danoise. Aujourd’hui, SOS Village d’Enfants peut compter sur le soutien de 17 000 parrains et de 120 000 amis au Danemark. Actuellement "SOS-Børnebyerne Danmark" participe à plusieurs nouveaux projets en Asie, en Afrique et en Amérique latine.