Costa Rica

L'action de SOS Villages d'Enfants dans le pays

C'est sur l'initiative de l'Autrichien Roderich Thun et de son épouse Manuela, la petite-fille de l'ancien Président du Costa Rica, Rafael Iglesias, que le concept des villages d'enfants SOS de Hermann Gmeiner, dont ils avaient fait la connaissance en Autriche, put s'implanter au Costa Rica en 1972. Le grave tremblement de terre au Nicaragua la même année incita toutefois le couple à apporter d'abord son aide dans ce pays, ce qui retarda quelque peu les préparatifs de construction du premier village d'enfants SOS au Costa Rica. Comme site d'implantation, on choisit Tres Ríos, non loin de la capitale San José. La pose de la première pierre fut effectuée par Hermann Gmeiner en personne le 2 avril 1975. Les premières familles purent emménager dans leur maison dès le mois d'août de la même année. Peu à peu, plusieurs institutions annexes furent ajoutées au village d'enfants SOS Tres Ríos En juillet 1996, un cyclone dévasta le centre et le sud-ouest du Costa Rica et fit d'énormes dégâts dans un tiers du pays. Environ 500 000 personnes furent touchées. Le programme d'aide d'urgence SOS mis en place en quelques jours approvisionna quelque 6 000 enfants avec des secours en nature, vint en aide aux équipes de secours et aux institutions sanitaires étatiques pour prévenir les épidémies et permit la reconstruction d'une école ainsi que la distribution de matériel scolaire à 2 500 écoliers.

Le Collège international SOS Hermann Gmeiner à Santa Ana a ouvert ses portes en février 2000. Pour apporter des opportunités de formation encore meilleures aux élèves doués d'Amérique latine, le Collège a été repris en août 2006 par notre partenaire "United World College".

En mars 2005, SOS Villages d'Enfants a lancé des programmes de renforcement des familles. L'objectif est de veiller à ce que des enfants courant le risque d'être séparés de leur famille biologique ne le soient pas. Pour cela, SOS Villages d'Enfants travaille directement avec les familles et les communautés concernées et renforce leurs capacités à prendre soin de leurs enfants et de les protéger. Ce travail de prévention est organisé en collaboration avec les autorités locales et les partenaires sociaux.

Il y a actuellement au Costa Rica trois villages d'enfants SOS, un foyer de jeunes SOS, un centre SOS de formation professionnelle et deux centres sociaux SOS.